驴Qu茅 son los mosquitos?

Los mosquitos son insectos que pertenecen al grupo de los artr贸podos, ya que cuentan con sus patas articuladas. Se caracterizan por presentar ape虂ndices del cuerpo como patas y antenas, divididos en segmentos articulados entre si虂. 

驴Por qu茅 se caracterizan los mosquitos?

La caracteri虂stica ma虂s llamativa de los artro虂podos es su exoesqueleto. Este esqueleto externo es protector, impermeable y aporta puntos de insercio虂n a los mu虂sculos. El exoesqueleto, al ser un armaz贸n protector y exterior, no crece junto al animal, por lo tanto, a medida que el animal progresa y se desarrolla debe desecharlo y volver a formarlo. Este proceso se conoce como 'muda'.

Los artro虂podos presentan simetri虂a bilateral, lo que supone que, si divides al insecto con una l铆nea en la mitad del cuerpo y se divide en dos, la parte derecha e izquierda son equivalentes. Se considera que la simetri虂a bilateral es una adaptacio虂n a la movilidad. En estos animales, el extremo anterior o frontal por lo general tiene una cabeza, donde se concentran los o虂rganos de los sentidos; de este modo, la cabeza puede recibir la mayor parte de los esti虂mulos del ambiente, mientras que el extremo posterior puede estar dotado de estructuras especializadas para la locomocio虂n.

Los mosquitos adultos, como los insectos en general, presentan el cuerpo dividido en tres regiones (cabeza, to虂rax y abdomen), tienen un par de antenas, dos pares de alas y tres pares de patas. Pertenecen a la Familia Culicidae, dentro del Orden Diptera (insectos con un par de alas funcionales, es decir, que le sirven para el vuelo; el otro par esta虂 muy reducido y constituye los halterios o balancines, que actu虂an como o虂rganos para el equilibrio durante el vuelo).

Ciclo biol贸gico de los mosquitos

Como todos los di虂pteros, los mosquitos pasan por cuatro estados durante su ciclo biolo虂gico: Huevo/Larva/Pupa/Adulto. Los estados inmaduros (huevo, larva y pupa) son acua虂ticos, en tanto que el adulto es de vida terrestre. Se denomina criadero a todo ambiente acua虂tico donde viven y se desarrollan las formas inmaduras de mosquitos.ciclo biol贸gico de los mosquitos

Huevo: para la oviposici贸n, las hembras escogen horas del di虂a de baja luminosidad o bien lo hacen por la noche. La cubierta del huevo se denomina corion, y es de color claro nada m谩s ser puesto, torn谩ndose de un color m谩s oscuro pasadas unas horas. El taman虄o de los huevos vari虂a seg煤n la especie e incluso dentro de la misma, aunque suele oscilar entre 0,6 mm y 0,8 mm.

Dependiendo de la especie de los mosquitos, los huevos pueden ser colocados individualmente en la superficie del agua, depositados en masas en la superficie del agua, adheridos a la vegetacio虂n acua虂tica, o bien colocados individualmente en lugares hu虂medos, fuera del medio li虂quido. En este u虂ltimo caso eclosionan cuando el agua los cubre. Adema虂s, estos huevos resisten la desecacio虂n, pudiendo pasar meses, e incluso an虄os, en criaderos secos esperando a ser cubiertos para eclosionar. El peri虂odo de desarrollo embrionario vari虂a seg煤n la especie y a otros factores externos, entre los que destaca la temperatura. En e虂pocas ca虂lidas, el peri虂odo de incubacio虂n, o desarrollo del embrio虂n, es m谩s corto, de dos a tres d铆as. 

Larva:  La larva pasa en estado acu谩tico esta fase de su ciclo biol贸gico en la que se distinguen tres regiones: cabeza, to虂rax y abdomen. Asimismo, la alimentaci贸n de estas larvas se basa en los microorganismos y detritos org谩nicos que se encuentran en la propia agua donde habitan. Alg煤n tipo de larva tambi茅n rotan la cabeza 180掳, de tal forma que barren la superficie del agua para buscar alimento, mientras que otros mosquitos obtienen su alimento en la profundidad del criadero en que se ubican. Adema虂s, las larvas pueden morder o triturar otros elementos que puedan sumergirse, raspar la superficie de algunos objetos y incluso comer peque帽os crust谩ceos.imagen de picadura de mosquito

Otra de las caracter铆sticas de las larvas, es que tienen que salir peri贸dicamente a la superficie para respirar, aunque cuando est谩n sumergidas realizan la respiraci贸n a trav茅s de su recubrimiento.

Pupa:  cuando el mosquito se encuentra en la fase de pupa, este sufre las transformaciones m谩s significativas, ya que dejar铆a su estado acu谩tico para pasar al terrestre. Esto concluye que la cabeza y el t贸rax se unen formando el cefalot贸rax y desarrollan las trompetas respitarias para seguir respirando en la superficie del agua. Estas profundas transformaciones se realizan gracias a la energ铆a acumlada durante la fase larval, ya que cuando son pupas no se alimentan.

Adulto: los mosquitos como adultos tienen una apariencia general de insectos pequen虄os, delgados y con patas largas, siendo los machos son generalmente de menor taman虄o que las hembras, que, dependiendo de las especies, pueden medir entre 0,5 y 2 cm. En este estado, los mosquitos buscan lugares hu虂medos y sin corrientes de aire en los que puedan estar en reposo, por ejemplo arbustos, hojas, troncos o cuevas, entre otros.

En cuanto a su alimentaci贸n, los machos se nutren de sustancias azucaradas como n茅ctar. De aqu铆 captan la energ铆a que necesitan para buscar a hembras de su especie y aparearse. Las hembras, por su parte, tambi茅n se alimentan de sustancias azucaradas, pero para ellas es fundamental ingerir sangre para poder desarrollar los huevos.

En el momento de la picadura, el mosquito hembra inyecta a su hospedador saliva que produce un efecto anest茅sico, anticoagualante e histam铆nico, de forma que el mosquito no es detectado y tarda el menor tiempo posible en buscar un refugio donde descansar.

Los mosquitos adultos tienen una esperanza de vida de unas dos semanas, aunque esta est谩 sujeta a otros factores como el clima u otros incidentes naturales. Las hembras, por su parte, son m谩s longevas que los machos y su principal funci贸n es la reproducci贸n y la dispersi贸n. Un mosquito hembra puede llegar a poner entre 100 y 300 huevos en una sola ovoposici贸n.

mosquitos volandoZona de reproducci贸n de los mosquitos

Los mosquitos necesitan agua para su desarrollo, por lo que buscan condiciones de agua estancada, humedad, zonas sombr铆as y vegetaci贸n para completar su desarrollo. 

Por este motivo se debe evitar y eliminar toda agua estancada ma虂s de 5 di虂as en:

- Objetos en los que se pueda quedar el agua parada, como platos, tiestos, bebederos de mascotas, ceniceros, botellas, regadoras, canaletas, etc. 

- En las zonas de ban虄o y piscinas, con el agua clorada y en movimiento los mosquitos no depositan los huevos, pero si虂 alrededor de las duchas donde quedan charcos y humedades que no se terminan de secar.

- Las tuberi虂as y mangueras pueden tener pequen虄as fugas o simplemente de abrir y cerrar pierden agua, quedando estancada. Se pueden dejar bien taponadas para evitar que goteen.

- Para las plantas y zonas verdes no es necesario regar excesivamente hasta encharcar la tierra, ni dejar agua en los platos de las macetas. Estos son lugares ido虂neos para deposicio虂n y reproduccio虂n de huevos. Es mejor regar menos, pero m谩s a menudo, ya que as铆 evitas el caldo de cultivo para los mosquitos.

- En los estanques para peces debemos asegurarnos que el agua est茅 en movimiento (importanti虂simo) y que haya peces mosquiteros que devoren las larvas si no es asi虂, se formar谩 un criadero inmenso de mosquitos.

- En el interior de la vivienda se debe cambiar el agua asiduamente de los jarrones de flores y prestar especial atenci贸n al agua de los platos de debajo de los tiestos de las plantas de interior.

驴Qu茅 da帽os producen los mosquitos?

Su picadura produce lesiones con fuerte componente inflamatorio y picaz贸n, incluso reacciones al茅rgicas graves. Sin embargo, el principal inter茅s sanitario de algunas especies de mosquito viene de la facultad para transmitir agentes pat贸genos responsables de enfermedades vectoriales. Por ejemplo, el mosquito tigre es capaz de actuar como vector de arbovirosis de potencial afecci贸n humana como el Dengue, Zika, Chikunguya o Fiebre Amarilla.

Tratamientos contra los mosquitosfoto de mosquito sobre piel

El control de los mosquitos comienza con la prevenci贸n, evitando que el mosquito complete y desarrolle su ciclo biol贸gico hasta ser un mosquito adulto. Es por eso que el programa de actuaci贸n que se realiza se basa en la vigilancia sobre la presencia y la realizaci贸n de tratamientos preventivos, englobados en cuatro puntos:

- Instalacio虂n de trampas de muestreo (trampas de monitorizacio虂n de larvas/adultos) distribuidas por el todo el nu虂cleo del paraje.

- Zonas ajardinadas con vegetacio虂n cercanas a urbanizaciones

- Tratamientos preventivos de imbornales de las calles colindantes al paraje natural y en alrededores de zonas cri虂ticas.

- Tratamientos correctivos larvicidas cuando se detecte presencia del mosquito, realizando tratamientos semanales hasta que disminuya su presencia.

-Tratamientos curativos con adulticida, cuando se detecten mosquitos adultos en la zona.